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馃巸 La festividad celta que dej贸 huella tambi茅n en Euskal Herria.

Los pueblos celtas, a partir del siglo XIII a.C., extendieron en toda Europa el Samhain, la fiesta del fin del verano donde se juntaban el mundo de los vivos y el de los muertos y que ha perdurado hasta fechas recientes, ahora suplantada por Halloween, la versi贸n norteamericana.

A nadie se le escapa ya que la costumbre de disfrazarse y de colocar calabazas iluminadas en la v铆spera del 1 de noviembre no es originaria de EEUU. Gracias a la labor de difusi贸n realizada por antrop贸logos y colectivos culturales, sabemos que en Euskal Herria tambi茅n existi贸 鈥搚 hasta no hace tanto tiempo鈥 la costumbre de celebrar la festividad de los muertos, 芦Animen gaua禄 o 芦Gau beltza禄. Lo que no es tan conocido es que esta fiesta pagana lleg贸 a Euskal Herria de la mano de los celtas, pueblo indoeuropeo que tambi茅n trajo, por ejemplo, el lauburu.

Hasta hace pocos a帽os, la irrupci贸n de las calabazas iluminadas en la v铆spera del 1 de noviembre se asociaba a una costumbre for谩nea, procedente del otro lado del Atl谩ntico y con un componente comercial muy marcado. Es por ello que muchos rechazaban que ni帽as y ni帽os vascos se disfrazaran ese d铆a para pedir dulces con la frase 芦truco o trato禄 (track or treat).

Pero hete aqu铆 que muchos de nuestros mayores comenzaron a recordar que en su infancia tambi茅n recog铆an calabazas y nabos, vaciaban su interior para darles forma de rostro humano y, con una vela encendida en su interior, los colocaban en zonas de paso para asustar al vecindario. Hay incluso quien recuerda c贸mo se disfrazaban y recorr铆an los caser铆os para pedir casta帽as.

Pero, 驴c贸mo es posible que a ambos lados del Atl谩ntico se haya mantenido una costumbre tan similar? La explicaci贸n est谩 en la influencia de los celtas, que extendieron en toda Europa el Samhain, la fiesta del fin del verano, y que termin贸 llegando al continente americano.

El celta era un pueblo indoeuropeo que comenz贸 a extenderse por toda Europa en el siglo XIII a.C., especialmente en Gran Breta帽a, Irlanda, Breta帽a y norte de la Pen铆nsula Ib茅rica. En Euskal Herria, primero lo hicieron en las zonas llanas de Araba y Nafarroa, y a partir del siglo V a.C. 鈥搒egunda Edad del Hierro鈥, en los castros de las zonas altas de Gipuzkoa y Bizkaia, donde perduraron hasta la llegada de los romanos.

Los celtas utilizaban un calendario propio, regido por los ciclos lunares y solares, y cuya m谩xima representaci贸n podr铆a ser el lauburu o trisquel de cuatro cabezas, un s铆mbolo que representa al sol en movimiento y que fue adoptado por el pueblo vasco como propio. En dicho calendario, el Samhain constitu铆a la fiesta m谩s importante, algo as铆 como el a帽o nuevo celta, ya que representaba el fin del ciclo de la cosecha y el inicio de la 茅poca de los fr铆os. La celebraci贸n no ten铆a una fecha concreta, ya que se reg铆a por el calendario lunar, y se prolongaba durante tres jornadas.

鈻笍Honrar a los muertos.

En esta fiesta se honraba tambi茅n a los muertos, ya que ten铆an la creencia de que cuando llegaba ese d铆a, la linea que separa el mundo de los vivos y de los muertos desaparec铆a y los esp铆ritus deambulaban con total libertad. Una creencia que coincide con los akelarres que se celebraban en torno a cuevas y megalitos de la Edad de Hierro, considerados como la puerta de entrada al m谩s all谩.

Es por ello que se encend铆an hogueras para guiar a casa a los esp铆ritus de los seres queridos y para ahuyentar a los malignos. Los disfraces que se utilizan esa noche tambi茅n ten铆an el objetivo de confundir a los esp铆ritus.

La costumbre de utilizar calabazas iluminadas se enmarcar铆a tambi茅n en ese empe帽o por alejar los malos esp铆ritus y atraer a los buenos, utiliz谩ndolos como linternas para se帽alarles el camino. La expresi贸n 芦truco o trato禄 provendr铆a del trato que ofrec铆an los esp铆ritus a los viandantes con los que se encontraban en su camino.

Tras la romanizaci贸n y la llegada de la Iglesia cat贸lica, se decidi贸 cristianizar esta costumbre pagana del equinoccio de oto帽o. En el a帽o 835, el papa Gregorio IV hizo que se cambiara el d铆a de Todos los Santos, que hasta entonces se celebraba en mayo, al 1 de noviembre, para hacerlo coincidir con esa fecha.

A falta de m谩s estudios sobre el tema, todo parece indicar que esa costumbre ha perdurado desde entonces en numerosas localidades de Bizkaia, Gipuzkoa, Araba y Nafarroa. En Mutriku, por ejemplo, existe constancia de que ya a principios del siglo XIII se celebraba la fiesta 芦Gaba Beltza禄, con calabazas en calles y viviendas.

En la cuenca del Deba, era costumbre asar casta帽as esa noche, y en pueblos como Oiartzun, Hernani, Urnieta, Andoain o Zizurkil se han utilizado hasta 茅pocas muy recientes calabazas con velas para asustar a la gente.
En algunos pueblos del Goierri guipuzcoano, como Altzo, se utilizaban las argizaiolak para alumbrar el camino a los esp铆ritus, las mismas que a煤n hoy d铆a se siguen utilizando con esa misma finalidad en el interior de la iglesia de Amezketa.

En Bizkaia, se han recogido testimonios en localidades como Bermeo o Berriz, donde se colocaban calabazas encendidas en el campanario de la iglesia.

Y en Nafarroa, tambi茅n se utilizaban calabazas y nabos en comarcas como Ameskoa, mientras que en amplias zonas de Baztan-Bidasoa y valle de Artzibar se realizaban rondas para recoger casta帽as y nueces. En los valles de Ollo, en Eugi y en Zubiri, los m谩s j贸venes recitaban la frase: 芦Xanduli Manduli, Kikirriki, 茅cheme nueces por aqu铆禄. Y en Iru帽erria, a los j贸venes que hac铆an la cuestaci贸n por las casas se les llamaba 芦txinurri禄.

鈻笍Un viaje de ida y vuelta.

Estas costumbres han perdurado tambi茅n en la mayor铆a de los pueblos de influencia celta, como en Galicia, donde a煤n pueden verse en muchas zonas rurales, en Asturias, Le贸n o Portugal, y fuera de la Pen铆nsula en pa铆ses como Irlanda, desde donde se export贸 al otro lado del Atl谩ntico, pero ya en el siglo XIX, 茅poca de mayor emigraci贸n de irlandeses a EEUU y Canad谩.

Los pueblos anglosajones denominaban esta fiesta como All Hallow’s Eve (V铆spera de Todos los Santos), t茅rmino de origen escoc茅s que deriv贸 en la contracci贸n Halloween que conocemos en la actualidad y que no comenz贸 a popularizarse en Estados Unidos hasta mediados del siglo XX.

Parad贸jicamente, en Euskal Herria, fue en esa misma 茅poca cuando comenzaron a apagarse las calabazas, al considerarse una cosa de ni帽os y, por tanto, de poca importancia. Pero ha tenido que ser la potente industria audiovisual norteamericana la que ha vuelto a introducir esta tradici贸n en Euskal Herria, eso s铆, despu茅s de un largo viaje de ida y vuelta a trav茅s del Atl谩ntico y en el que ha perdido totalmente su relaci贸n originaria con la naturaleza y con la vida.

鈻笍芦Animen gaua禄, una tradici贸n que comienza a recuperarse pueblo a pueblo.

En Euskal Herria son muchas las localidades que est谩n tratando de recuperar la festividad de 芦Animen gaua禄 o 芦Gau Beltza禄 tras conocer que nuestros mayores lo celebraban hasta no hace tantos a帽os y, en algunos casos, como reacci贸n a la proliferaci贸n de fiestas de Halloween.

Ondarroa y Lekeitio son dos municipios vizcainos en los que se est谩 recuperando la tradici贸n, mientras que en Mutriku, diversos colectivos y el Ayuntamiento organizan desde hace varios a帽os la fiesta 芦Gaba Beltza禄, en la que los participantes desfilan vestidos de negro y con antorchas para recordar la leyenda de Talaixako Mamua, que llamaba a la puerta de las casas que no hab铆an colocado la calabaza.

Siguiendo la cuenca del Deba, en localidades como Eibar, Ermua o Soraluze se organiza el Gaztainerre, donde se celebra la fiesta en torno a una afari-merienda con casta帽as asadas y que se repite tambi茅n en localidades como Arrasate o Aretxabaleta.

En la comarca de Oarso, son los centros escolares los que tratan de recuperar esta tradici贸n, con la colaboraci贸n de la asociaci贸n Euskaltzaleen Topagunea. As铆, las calles de Pasaia, Oiartzun o Errenteria vuelven a verse calabazas durante la celebraci贸n de 芦Animen Gaua禄.

Unas iniciativas en las que ha tenido mucho que ver la publicaci贸n del trabajo “Itzalitako kalabazaren berpiztea” (2018) de los antrop贸logos Jaime Altuna y Josu Ozaita, en la que se recogen numerosos testimonios a lo largo y ancho de Euskal Herria. O la labor de divulgaci贸n llevada a cabo por el tambi茅n antrop贸logo y periodista Oier Araolaza.

Pero los colectivos que tratan de recuperar esta tradici贸n ponen tambi茅n su empe帽o en eliminar los elementos for谩neos que se est谩n adhiriendo a la fiesta, sobre todo su car谩cter consumista. As铆, adem谩s de recuperar las frases que se utilizaban en las rondas por las casas, quieren recuperar tambi茅n el sentido que se daba antes a la muerte, como una cosa natural y mucho m谩s interiorizada en las familias que ahora, donde se trata de ocultarla.

Naiz